The End of the Beginning

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Moby-Dick

We started with closeups, we conquered the eight geographical centre points of each and every Austrian Province. (Vienna will get its own closeup.) And then we took the bird’s eye view, the longshot, the geographical centre point of Austria itself. Yes, Austria has a midpoint, it’s in Bad Aussee, and, surprise, it’s a piece of stone in a city park, hipp hipp hurra.

It was supposed to be a beautiful day on the lake. The plan was to film some scenes á la Moby Dick, the movie; to swim, eat, celebrate together the last day of shooting. None of the above happened. It was a cold and rainy day. We filmed some scenes on the lake but we ended up freezing in the process. In Austria, one learns early, summer is a relative word. Austrian-Summer in some years is an oxymoron.
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Just a Miserable Afternoon

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Moby-Dick

We rented two wooden boats in Altaussee. They look like Venetian gondolas. The boats, or similar ones, were used in the old day to transport salt around the lake. Now they are rented out, for a large sum, to local tourists—including a gondolier, who uses a rowing oar to navigate across the lake.

We skipped the gondolier and the oar and used the motor instead. It was a very cold day and we needed to film some scenes.

Everyone looked miserable. I felt like the cliché of the Hollywood director who tortures his crew in order to get the right footage. The whole scene, the toxic dreams team in yellow raincoats trying to catch a whale in Altaussee was theatre of the absurd. A masochistic act of art making.
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Trachtenvergleich

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Moby-Dick

Vor einem Kaffeehaus in Bad Aussee, an diesem Nachmittag regnet es in Strömen. Ich trete durch die Glastür in den Gastraum, mit einem raumfassenden ‚Grüß Gott’ auf den Lippen. Ein Mann auf der Sitzecke gegenüber vom Eingang blickt neugierig hinter seiner Zeitung hervor, seine Augen bleiben länger, als ihm lieb zu sein scheint, an meiner Seemannsmontur hängen. Blauer Kragen, der über den gelben Regenmantel herausragt, weiße Hosen, die in gelben Gummistiefeln enden, auf dem Kopf eine sehr weiße Kapitänsmütze.

Er beobachtet mich dabei, wie ich an der Theke eine Melange zum Mitnehmen bestelle. Als ich den Kaffee entgegennehme, kreuzen sich unsere Blicke. Weil der Mann, Mitte 50, Halbglatze und Brille, eine braun-grüne Trachtenjacke mit Hornknöpfen und ein weißes, plissiertes Hemd trägt, ertappe ich mich dabei, wie ich ihn in einem sehr deutlich imitierten norddeutschen Akzent anspreche: „Und, werden Sie eine Chance haben?“ Der Mann schaut erstaunt, aber interessiert. „Wie sehen Sie denn nun Ihre Chancen?“, setze ich nach, „beim Wettbewerb?“ Absichtlich sage ich ‚Schangsen’ statt Chancen, um wie Otto Waalkes zu klingen. „Bei welchem Wettbewerb?“, sagt der Mann schmunzelnd. „Na, bei dem Trachtenwettbewerb morgen“, entgegne ich und stelle meinen Kaffee auf seinem Tisch ab. „Machen Sie da etwa nicht mit? Sieht gar nicht danach aus.“ – „Ach so, jaja, der Trachtenwettbewerb morgen,“ sagt der Mann, der nun schnell schaltet, „ja, den gewinn’ ich natürlich“, sagt er schlagfertig. „Ja, dann zeich mal her.“, sage ich.

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Der Schleichplatten

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Moby-Dick

Und am Ende noch eine echte Herausforderung: unser Wohnmobil hat einen Schleichplatten! Fast juble ich ob des unvorhergesehenen Abenteuers. Kein Skript, das diesen technischen Defekt hätte vorhersehen können, kein Reise- oder Arbeitsplan, welcher dieses Ereignis in unserem eng getakteten Arbeitspensum hätte einbauen können.

Dem Reifen hinten rechts geht einfach so die Luft aus, er hat uns nicht gefragt, und wir sind in keinster Weise darauf vorbereitet. An der nächsten Tankstelle blase ich den Pneu zunächst mit einem Kompressor auf die vorgesehenen 5,5bar auf, prüfe noch den Luftdruck der anderen Reifen und tanke sicherheitshalber auch gleich. Die KollegInnen nutzen die Zeit, um direkt hier an der Tankstelle ein paar Absätze aus Moby Dick in die Kamera zu sprechen.

Auf der Weiterfahrt jedoch wird deutlich, dass der Reifen sich weigert, die Luft zu halten – wie die digitale Bordkontrolle des Wagens drastisch bestätigt. Was also tun? Immer wieder auf der Strecke aufpumpen, bis wir hoffentlich irgendwann in Bad Aussee ankommen, oder den Reifen gleich wechseln? Bei der nächsten Raststätte krieche ich unter den Wagen (ich fühle mich ganz in meinem Element) und taste nach dem Reserverad, das uns die Verleihfirma freundlicherweise unter das Chassis geschraubt hat. Leider aber hat sie, wie ich sogleich herausfinde, vergessen uns auch die entsprechenden Werkzeuge beizulegen. Kein Wagenheber, kein Kreuzschlüssel weit und breit. Was mich nicht nur ärgert, weil ich das schlampig finde, sondern weil ich mich dieser Aufgabe gerne heroisch gestellt hätte.
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Say Cheese

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Moby-Dick

We wanted to shoot a scene that gives an impression similar to the act of cleaning a whale. In Moby-Dick Melville describes in detail the process of squeezing all its resources out of the dead whale.

Squeeze! squeeze! squeeze! all the morning long; I squeezed that sperm till I myself almost melted into it; I squeezed that sperm till a strange sort of insanity came over me…

So, what did we came up with? Making cheese, of course. I don’t know what we were thinking, and why we assumed that making cheese will give the same feeling as squeezing a whale. Apparently, no one of us had ever cleaned a whale or made cheese before.

We booked a cheese making class at the biospherepark.house in Großes Walsertal, Vorarlberg. An experienced cheese maker named Wilfried was assigned to teach us the art of making cheese.
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Creative Taxidermia

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Moby-Dick

In April 1735, Linnaeus and Sohlberg set out for the Netherlands, with Linnaeus to take a doctoral degree in medicine at the University of Harderwijk. On the way, they stopped in Hamburg, where they met the mayor, who proudly showed them a wonder of nature which he possessed: the taxidermied remains of a seven-headed hydra. Linnaeus quickly discovered it was a fake: jaws and clawed feet from weasels and skins from snakes had been glued together. The provenance of the hydra suggested to Linnaeus it had been manufactured by monks to represent the Beast of Revelation. As much as this may have upset the mayor, Linnaeus made his observations public and the mayor’s dreams of selling the hydra for an enormous sum were ruined. Fearing his wrath, Linnaeus and Sohlberg had to leave Hamburg quickly.

Source: https://en.wikipedia.org/wiki/Carl_Linnaeus
Wolpertingers found at: Tulfeineralm, Tirol

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Cablecar Whale

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Moby-Dick

Google Search ‘Austria plus whale’ and you get an assortment of disconnected images. But first, Google asks you: Did you mean: ‘Australia whale’? Because there are no kangaroos in Austria, and definitely no whales.

Click on ‘Images’ and you get: Hundertwasser’s ‘Save the Whales’ poster, Swarovski’s gold-tone Crystal Whale Pendant Necklace, and images of the Hungerburg Funicular Station in Innsbruck, designed by the architect Zaha Hadid.

When I saw the images of Hadid’s station, I knew instinctively that we have to visit the station and film there. It not only looks like a whale, if you film inside the station you can even get the Jonah-inside-the-whale story.
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The Land of Plenty

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Moby-Dick

The area around Mühlbach am Hochkönig is to my eyes the land of plenty. White men can’t jump, but white people can hike. And they hike in droves. Every mountain top is full of people in high gear, with the latest equipment, strolling the meadows in search of clean air. At the end of the hiking trail, in most cases, there is a restaurant, drinks, sausages, the good life.

Down in the valley, along the roads, there are many posters of the FPÖ calling for fairness. Yes, I agree, the land of fairness should share some of the plenty. The only way the good life and the clean air can continue being part of our daily diet is, if others have the same or something similar.

The Mountains of Richness, metaphorically speaking, are everywhere. You can see them in the large houses, in the big cars, in the leisure-time offerings at every corner. Yes, it is unfair that some countries have plenty and still think that they are the victims. They fear the monster who will come and take away their mountains.
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Und jetzt zum Unzumutbaren

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Moby-Dick

Es gibt da draussen Menschen, die glauben, dass wir auf unserer Reise durch Österreich die Geschichten unserer Begegnungen lediglich erfinden würden. Weil sie anscheinend nicht jenem Bild entsprechen, das sich unsere Leserinnen und Leser von ihrem Land gemacht haben. Zu deren Überraschung müssen wir allerdings sagen, dass wir bislang nur von jenen Treffen berichtet haben, die wir unserer Leserschaft zuzumuten uns in der Lage sahen.

Da gäbe es zum Beispiel ganz andere Geschichten – wie jene von dem Mann, der sich auf dem Weg nach Irgendwo verlaufen hatte und daher nirgendwohin gehen konnte. Also blieb er einfach stehen. Leider traf er diese Entscheidung, als er auf der Landstrasse 132 unterwegs war und wir mit unserem Wohnmobil des Weges kamen. Wir konnten gerade noch bremsen, eine unserer Kameras jedoch, die sich auf der hinteren Rückbank befunden hatte, schoss aufgrund des abrupten Bremsvorgangs nun den Mittelgang zwischen den Mitfahrern entlang, knallte durch die Windschutzscheibe, schaltete sich aufgrund der Erschütterung von selbst ein, bevor sie am Kopf des auf der Straße stehenden Mannes zum Halten kam, nicht ohne ihm vorher so über den Scheitel zu fahren, dass der Haken, an welcher die Kamera noch den Bruchteil einer Sekunde zuvor befestigt gewesen war, dem Mann einen Schlag versetzte, was dazu führte, dass sich der Mann nun wieder – ja, schlagartig – daran erinnerte, wohin er gehen hatte wollen; wozu es nun allerdings etwas zu spät war, da das plötzliche Stoppen unseres Wohnmobils den hinter uns fahrenden Lastwagen erschreckte bzw. den hinter dem Lenkrad vor sich hin dösenden Fahrer, so dass es diesem nicht mehr gelang, auf die Bremse zu treten und dessen Zwölftonner nun so auf unsere rückwärtige Stossstange rauschte, dass er unser Wohnmobil einen kleinen Hüpfer nach vorne machen ließ und den Mann, nun ja, zerdrückte.

Haben wir alles auf Kamera, wenn’s keiner glaubt. – Und nächste Woche erzählen wir die Geschichte jener jungen Frau, die Stimmen hörte. Sie schloss sich in ihrem Badezimmer ein und hielt ihren Kopf unter die donnernde Brause, um die Stimme in ihrem Kopf zu ertränken. Aber wie gesagt: erst nächste Woche. (ps)

Our Way

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Moby-Dick

We find ourselves doing scenes in various places along our way. Sometimes it’s nonsense, sometimes it’s plain stupidity. Sometimes it works. Sometimes we are a good example of the joke about performance artists:

Excuse me, can you define performance art? – A bunch of weirdoes who love to get naked and scream about leftist politics.

Or…

What do you get when you mix a comedian with a performance artist? – A joke that no one understands.

Sometimes it’s true, but it’s more complex than that. Our journey is a pause, a way to reconnect with theatre, with performance art. Each scene we do, and we do a lot, feels like an attempt at reconciliation with theatre.

It’s like a sentence by Picasso I was once struck by: “I like to paint until the painting refuses me.” I would say that theatre won’t refuse me for a couple more shows, a couple more decades, so it’s a reconciliation. Not with what I want, because I don’t know what I want, but with what I want from what I have. And to be more able to not ask for something else, but to do only what you really like, to deal with what you have. It’s a more peaceful attitude.

When we’re doing a performance, we’re not angry anymore when it is not well done. Not to be angry that the performance should be this way or against another way, but just to do it your way. (y)

Art of the Deal

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Moby-Dick

I came across an old article about the killing of Osama Bin Laden. Here is what was published in the Spanish newspaper El País:

»Each society is reflected in a story that, mysteriously, contains the code of collective instincts. The U.S. worships a strange tale of horror, obsession, purity, vengeance and catharsis written by Herman Melville in 1851: Moby Dick. On September 11, 2001, the metaphor of the monster seemed to be fierce and elusive reality. The white whale was transformed into a tall, soft-spoken man with which a whole country had something akin to an outstanding bill. … If Osama bin Laden took to the collective condition of cruel and elusive monster, Americans were put in the shoes of Captain Ahab: there was no other purpose than revenge.
Never mind the means, no matter the consequences. It was a moral issue with absolutely no possibility of nuance. … With Osama bin Laden, the American story took on a dark mystique. … A vapid president who came to the White House through a judicial fluke, George W. Bush was capable of things unthinkable. And these things he did, by popular acclaim. …
As in Moby Dick, the end of the “monster,” the man called Osama bin Laden, provokes a certain bitter stupor. As if waking from a nightmare and finding that the nightmare is still there.« Read More

toxic dreams meet Classic Circus Berlin

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Moby-Dick

It was a chance encounter on a slow day. We were already on our way out of St. Johann in Tirol, when a blue and white circus tent appeared in the rearview mirror of our RV. As a traveling troupe, we just couldn’t resist to meet the real guys. Luckily, we were admitted to the second half of their Saturday afternoon show and not before long Susanne found herself co-starring in Clown Pompom’s car-driving routine.
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Adrenalin Porn

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Moby-Dick

If you look at vacation advertisements from the 1960s or 70s you will find people on beach/pool chairs, sipping martinis, maybe reading a book, maybe Moby Dick, the book they always wanted to read but never had the time to. The people portrayed in these advertisements smile a lot, they look tanned, time is their best friend.

No more. Just drive along the lakes of Carinthia (the rest of Austria is not much different, by the way). Nowadays it’s all action, adventure, risk, extreme. Adrenalin porn. Just add the word extreme to every activity you are trying to sell and you got yourself the perfect vacation advertisements.
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Motherless Ahab

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Moby-Dick

»I imagine that one of the reasons people cling to their hates so stubbornly is because they sense, once hate is gone, that they will be forced to deal with pain.«
JAMES BALDWIN, Notes of a Native Son, 1955

Moby Dick is, among so many other things, the story of a dictator, a man who relentlessly follows an authoritarian line of destruction – no matter what his advisors tell him. A tyrant, who cannot be stopped, even though his most persisting adversary onboard is tempted to kill him. He gets his way by an uncompromising relentlessness, a somewhat enchanting charisma that spellbinds nearly the whole crew into submission; and by performing some ridiculous rituals to manifest the power of his authority.
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